三百千中医
杏林趣话


宝钗巧用钩藤


《红楼梦》第八十四回写道:“却说薛姨妈一时因被金桂这场气怄得肝气上逆两肋作痛。宝钗明知是这个缘故,也等不及医生来看,先叫人去买了几钱钩藤来,浓浓地煎了一碗,给母亲吃了。又和秋菱给薛姨妈捶腿揉胸,停了一会儿,略觉安顿。这薛姨妈只是又悲又气,气的是金桂撒泼,悲的是宝钗有涵养,倒觉可怜。宝钗又劝了一回,薛姨妈不知不觉地睡了一觉,肝气也渐渐平复了。”   

中医认为,气在人体内运行不息,环周不休,而且有一定的运行方向和运行规律。肝气以下行为顺,若上行则为逆向,称之为“肝气上逆”。由于薛姨妈是肝气上逆,气滞于上半身,从而引起两胁作痛。宝钗急用钩藤浓煎给其母服下,也可说是对症下药了。  

钩藤又名双钩、薄钩藤,是中医临床常用的平肝解郁类中药。钩藤性味甘而微寒,有熄风止痉,清热平肝之功,常用于惊痫抽搐等,其不仅善于熄肝风,而且又能清肝火,平肝阳,疏肝郁,对于肝郁气滞或肝经有热,胁肋疼痛,头涨头痛,目赤肿痛,头目眩晕等也卓有效验。《本草纲目》言:“钩藤,手足厥阴药也。足厥阴主风,手厥阴主火,惊痫眩晕,皆肝风相火之病。钩藤通心包于肝木,风静火息,则诸证自除。”由于钩藤的平肝息风功能,使薛姨妈“肝气也渐渐平复了”。  

现代医学研究表明,钩藤有降压、镇静、抗癫痫和抑制腓肠肌痉挛的作用。钩藤煎剂或钩藤碱等给动物灌服,能抑制血管运动中枢,阻滞交感神经和神经节,扩张外周血管,使血压下降,心率减慢。由于外周阻力降低,从而血压下降,随着血压的下降,头晕、头痛、心慌、气促、失眠等症状亦相应减轻或消失。也可能是钩藤的这些作用,使薛姨妈“略觉安顿些”,“不知不觉地睡了一觉”。可见曹雪芹当时就已经知道了钩藤降压和镇静的作用,所以才有此描写。
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