三百千中医
杏林趣话


认识汉字——性命

徐小周

“性”和“命”是两个重要的哲学和医学概念,本身就是一个复杂严肃的话题,值得人们去研究探讨。古代真人早有论述传世,可惜千百年来传承出错、伪说纷纭,歧义百出。到了今天,中医学界对这两个字讳莫如深,避而不谈。虽然人人在说性命攸关、性命双修、身家性命、养性延命,但是却仔细一问含义却莫名其妙。好读书而不求甚解,是到了返朴归真,正本清源的时候了。

按字的顺序是性命,可是解释的时候就得先说命了,不为什么,因为命是根本、基础。有命才有身心的生存、活动。

命者,口令也!拆开命字一看便是。甲骨文字形,令字上面是集聚的“集”;下面是“人”,象跪在那里听命。从集从人,表示集聚众人,发布命令。徐鍇注《说文解字》的时候说:“號令者,集而爲之。卪,制也。”令就是决定好了,让人必须执行的规矩。用英语表示的话就是order, in order, destiny。

口令出自君王,那就不得了了,就是命,王言惟作命!诰命又称诰书,是宣告皇帝封赠官员命令的专用文书。皇帝发布诏书的一句话就是“奉天承运”,假借天命,表明自己是在替天行道。说明比天子更厉害的是“天命”,老天爷决定好了的,人人必须遵守执行,谁也别想违背改变。传达天命的人,现在有算命先生、靈媒,古代有巫覡。当然不乏假传圣旨的骗子。所谓知天达命,就是彻底了解了自己被先天决定好了的东西。孔子说他:“五十而知天命”,言外之意就是五十岁以前一直想自己把握自己的命,到了50岁才明白胳膊拧不过大腿,只能认命归顺。

《左傳·成十三年》:“民受天地之中以生,所謂命也。”一句话道明了人是天地交流的产物,人的一生注定是被决定了。这就是天造地化,不以人的意志为转移的命。

现在算命的往往依照人的生辰八字,且不说出婴儿生的时间可以人为改变,但就各地时间与北京时间的差异就是一本糊涂帐。现代科学研究DNA的碱基配对序列,试图通过基因来揭示人的命。中国古人则认识到除了父精母血以外,精子卵子结合瞬间的天时、地势、人情同样会对人的命产生影响。如果说现代科学试图见微知著的话,中医则是见著测微,探究人生发展变化的规律,测定命的轨迹。《黄帝内经》就是一部揭示命的密码的经书。《灵枢天年》:“岐伯曰:以母为基,以父为根,失神者死,得神者生也。黄帝曰:何者为神?岐伯曰:血气已和,荣对已通,五藏已成,神气舍心,魂魄毕具,乃成为人。”

《黄帝内经素问》开篇第一章《上古天真论》就揭示了女性、男性的不同成长规律。

“女子七岁,肾气盛,齿更发长;二七而天癸至,任脉通,太冲脉盛,月事以时下,故有子;三七肾气平均,故真牙生而长极;四七筋骨坚,发长极,身体盛壮;五七阳明脉衰,面始焦,发始堕;六七三阳脉衰于上,面皆焦,发始白;七七任脉虚,太冲脉衰少,天癸竭,地道不通,故形坏而无子也。”

“丈夫八岁,肾气实,发长齿更;二八肾气盛,天癸至,精气溢泻,阴阳和,故能有子;三八肾气平均,筋骨劲强,故真牙生而长极;四八筋骨隆盛,肌肉满壮;五八肾气衰,发堕齿槁;六八阳气衰竭于上,面焦,发鬓颁白;七八肝气衰,筋不能动,天癸竭,精少,肾脏衰,形体皆极;八八则齿发去。肾者主水,受五藏六府之精而藏之,故五藏盛乃能写。”

在《黄帝内经灵枢》《天年》篇中又揭示了人的寿命以及相应的身心的变化。

岐伯曰:人生十岁,五藏始定,血气已通,其气在下,故好走。二十岁,血气始盛,肌肉方长,故好趋。三十岁,五藏大定,肌肉坚固,血脉盛满,故好步。四十岁,五藏六府十二经脉,皆大盛以平定,股理始流,荣华颓落,发颇斑白,平盛不摇,故好坐。五十岁,肝气始衰,肝叶始薄,胆汁始减,目始不明。六十岁,心气始衰,苦化悲,血气懈情,故好卧。七十岁,脾气虚,皮肤枯。八十岁,肺气衰,魄离,故言善误。九十岁,肾气焦,四藏经脉空虚。百岁;五藏皆虚,神气皆去,形骸独居而终矣。”

命决定了人身的生长壮老已的过程,人们常常把生命连在一起说,慢慢的命也就有了生的意思,翻译过来就是life, 动词就是live, living。人生一甲子为寿,60岁以前死,都算夭折。80为中寿,120岁为长寿,尽其天年。

现在人们常说的命运,最终搞得命和运不分。命是命,运是运。命是恒定不便的,运是有起伏跌宕的。生为苍蝇,就不要幻想去做蝴蝶。能够改变的只是在厕所里飞还是在厨房里飞。所谓医生治病不治命,说的就是医生只能暂时改变人的气血运行,无法更改既定的、注定的生命变化规律。病入膏肓、骨髓的时候,扁鹊说过:“司命之所属,无奈何也!”

性是心生,也就是活着的心。相对于身体的存活,人的心理活动形成了人的性(nature, personality )。包括情绪、情感、意识、思想、智慧、记忆等等。相对固定的话就形成了人的性格、性情。

人的天性,本性是由命决定好了的,一辈子不会改变的。具体说就是“神”。《黄帝内经灵枢》《本神》篇中说:“生之来谓之精,两精相博谓之神。”也就是说父母的精血结合赋予了孩子的神。神分阴阳、表里的话就是魂魄。简单讲,魄属阴,主宰夜间人体的功能活动,藏于肺。主管浅表的身体的本能反应。比如知觉、欲望。寒热、温凉,饥渴、需要等等,也就是人们常说的六欲。魂为阳,藏于心,主宰白天人的情绪、情感、记忆、智慧等等高级精神活动。包括人常说的七情,喜怒忧思悲恐惊。还有更深刻的感情,爱恨情仇,贪嗔痴怨,迷恋、癫狂、瘾癖等等。同性恋很大程度上是天性,加上幼儿时期的强化诱导,成年以后就固定成形,永生不变。

人的习性是出生以后被教育培养出来的心理功能,主要包括人的意识、思想,以及由此形成的价值观、判断力、智力等等。习性是可以塑造和改变的,不能遗传的,与天性正好相反。

习性中包括人的共性,也就是在与人相处,由集体赋予的一种性格特征。比如礼义廉耻,忠孝仁爱,贞节悌恕等等。为团体利益往往要牺牲个人利益,所以共性的培养,往往是以牺牲个性,毁灭天性为代价的。

道家和中医的生命观首先是贵生,认为生命是最可宝贵的,千金难买。隋唐时期伟大的道家、医学家孙思邈撰写了《千金要方》和《千金翼方》,起因就是他认为“人命至重,贵比千金。”可是几千年来,中国的当权者为了统治的需要,推行的是儒家的轻生说教。孔子说过:“渴死不饮盗泉水,饿死不吃嗟来之食。”孟子说:“生我所欲也,义亦我所欲也。二者不可得兼,舍生而取义也。”朱熹说过“饿死是小,失节是大。”蒋介石则勉励属下“不成功则成仁。”外国的裴多菲也是一样,说“生命诚可贵,爱情价更高,若为自由故,二者皆可抛。”这样的培养出来的意志、意识,本是违反天性,不是促人早死,就是让人活在与天性的矛盾冲突痛苦中。

认识天命,了解本性,在此基础上去顺应天命、尽其天年;顺应天性、愉悦心神就是养性延命的基本思想。遗憾的是一帮人定胜天的狂徒一直在做着违背自然、违反天性的勾当,于国搞得民不聊生,于人弄得生不如死。背道而驰,可谓无德。

子曰:“生死有命,富贵在天。”狗尾续貂,我再加上两句:“成败托运,毁誉由人。”
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