三百千中医
杏林趣话


认识汉字——健康

徐小周

现在人们都在说健康,还衍生出了不健康,亚健康等等词汇。大多数人模模糊糊知道健康就是“好”的意思,其他的就不予深究了。其实,仔细分析一下健康的含义,能够理解古人对于身体好、或者心理精神好的理念,再翻译成英语也就不单指向HEALTH H或HEALTHY。

健即是形声字,又是会意字,发音与建相同,含义相近。建是动词,是会意字,从廴(yǐn),有引长的意思;从聿,意为律。《说文》:“建,立朝律也。”后来引申为创造,设立。建的背后就是能力和能量,所以凡是用建加上其他偏旁组成的字,大多含有“有力”的意思,比如:腱是坚韧有力的的筋,腱子肉就是绷紧发力的肌肉;犍是力大无穷的公牛,因为被阉割过所以性情温顺。键是金属制作的坚固有力的关辖,固定门或者车轴等等。

健以人加建,含义是有力的,可以做形容词,比如:“纵有健妇把锄犁,禾生垄亩无东西。”——杜甫《兵车行》;“健卒十人。”——清·方苞《左忠毅公逸事》;鲁迅《悼杨铨》:“何期泪洒江南雨,又为斯民哭健儿。”健也可以做副词,含义是有力地,比如:“天行健,君子以自强不息。”健步如飞、健在、健壮、健美、健硕等等。硕是块头大,健是有力量。在使动用法中,健可以做动词,含义是“使之健”,也就是使之有力的意思。比如我们常说的健身、健体、健胃等等。很多人胃肠蠕动呆滞缓慢,常常出现宿食不消,心下痞硬、口臭烟痛、嗳腐吞酸的症状,使用消食化积的药物,后者予以点穴针刺,能够使胃肠得气有力,生动活泼起来,所以叫做健胃。力源于气,有力者源于有气。元气足则神明健,谷气足则体健。健的反义词应该是垂头丧气或者是有气无力吧。

康的含义是五个方向的道路都通畅。古人命名一路畅通为道路,一分为二有分岔叫做歧;十字路口通达四个方向叫做衢;通达五个方向就叫做康;通达六个方向叫做庄;通达九个方向叫做馗(逵)。人们常说的康庄大道就是通达各个方向的道路。所以康的含义就是有路子,行得通。俗话说:“要想富,先修路。”道路通畅了,物质和能量才可能交换、交流。各个方向的道路通畅了,才有更好的选择的余地,得到最有价值的交流,最终达到平衡。从治国来讲也是如此,《汉书·宣帝纪》中说的:“上下和洽,海内康平。”就是官方和民间交流顺畅,百姓之间也有多种渠道交流、通商,这样人心就平衡了。

人的身体想维持正常的运转也是如此,中医认为人不仅有肉眼可见的血在脉管里流动,还有一种无形的的能量,也就是气(炁)也在体内有蓄积、流动,这种流动是有规律的,有着各自的节奏、方向、时间。这种能量流动经过的路线被称之为经络,大路为经,小径为络。人的先天之炁,又精化生,蓄积在丹田,流行运动在奇经八脉之中,最重要的任督二脉最终注于脑,营养神明。后天之气起于中焦由水谷化生,兼并呼吸之精气,由肺而起逐次按时行于十二正经,循环往复,并且散布于365个小的络脉之中,覆盖渗透全身。《灵枢·邪气藏府病形》:“十二经脉,三百六十五络,其血气皆上于面而走空窍。”如果经脉不通,或者络脉不畅,人的气血运行就会停滞,轻则出现疼痛,重则出现麻痹,久而成患,出现地方割据,也就是受中央(心神)节制的自我膨胀,形成癌瘤。以任脉而言,上下交通,水火即济被称为泰;而任脉郁阻,上下隔绝不同,上热下寒,被称为痞(否)。我们常说的康泰,就是人体的经络上下交通,五路旁达的意思。而康宁就是经络通畅,神魂得归能藏于心中的意思。

总而言之,国人身体好,也就是健康的理念源于中医的气血理论,也就是说,气足有力为健,经络通畅顺达为康。徒有气而经络不通者,人体会暴躁、疼痛、气冲牛斗,血溢脉外。出现登高而歌,弃衣而走的疯狂也未可知。经络通畅而无气力者,就象缺乏营养的婴儿一样,难免夭折。所以说健与康二者缺一不可。想让外国人明白中国健康的概念,恐怕难以找到相应的词汇达意,非得让他们学习中医理论不可了。
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